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首頁 > 信仰文化 > 臺灣客家宗教信仰 > 臺灣本土產生的神祉信仰

義民爺

相較於一般臺灣的常民信仰呈現多神祇、功利性、與重視靈驗性,客家人對「義民爺」的奉祀較不強調這些功利層面。通常「義民爺」的供奉是以木製神位牌(通常牌位是「敕封褒忠義民爺神位」)、黑色義民爺令旗、或是乾隆皇帝御書「褒忠」匾額字樣作為「義民爺」之象徵,而絕少有具體神像。除了在義民廟或其他分香廟宇接受供奉之外,一般民眾也可以將象徵義民爺的黑色令旗,請入宅中、公廳宗祠或者當地公廟內奉祀。

至於「義民爺」的祭祀,以新竹縣新埔鎮枋寮「褒忠亭義民廟」來說,是有一個廣泛的祭祀圈,以每年輪值的方式進行。最初僅有四大聯庄祭祀,在道光十五年 (1835) 時已有十三聯庄輪值,近代又擴大為十五聯庄參與,註7.每個庄一年輪值一次,亦即十五年一輪。各值年的聯庄均設立祭典委員會,主要事務為排定當年褒忠亭義民節祭典行事,通知區內鄉民知曉。祭典行事曆中布告的事務有十項:一、領調(當年祭典經費分配)。二、恭迎義民爺。三、神豬、神羊申報(牲禮競賽註冊登記)。四、環境道路清理。五、祭典行事順序。六、放水燈行程。七、公祭義民先烈典禮。八、等豬、羊頒獎事項(牲禮評比結果)。九、斗燈米事項。十、恭送義民爺返宮事宜。

新埔「褒忠亭義民廟」的祭祀,依據農曆每年舉行春、秋二祭,以後更於中元之時,作盂蘭普渡。輪值祭祀,各庄紳民莫不盡心盡力籌辦,並群集於褒忠亭義民廟祭拜祈福。中元普渡之祭,以神豬、神羊之牲禮為主。清光緒年間之《新竹縣采訪冊》中便有記載「義民爺」祭祀之盛況:

七月做普度,凡村社祈安建醮,先期禁屠宰,齋戒備極虔誠,延僧道建道場,或二朝、三朝,間或有五朝者。至尾日普度,大開屠宰,各首事及各村莊多出全副豬羊,豬以極大為尚,間有豬一頭重五百餘觔至六百觔者,羊以角長而正為尚,間有角長一尺一、二寸至一尺三、四寸者,皆數年前預蓄於家,極意飼養以備臨時應用。 註8.

由於「義民祭」為祭祀圈中輪值屬各庄紳民公認之大事,神豬、神羊的獻禮遂有評比競賽,庄民紛紛以獲得牲禮神豬、神羊的獎項為榮,炫耀於鄉里。因此,新埔義民爺的中元祭典神豬、神羊牲禮的供奉,遂成為台灣北部客家民間信仰中,祭祀義民爺的特殊禮俗。

此外,「義民爺」的信仰中有「奉飯」祭拜的習俗,此項乃是最基本且是日常性的祭禮,也可以說是台灣北部客家民間信仰禮俗當中,一種特殊的祭祀文化。奉飯內容原先以家庭中一般飯菜為之,以後乃有以三牲奉祀之例。奉飯時間則無定規,全依輪值供奉者的權宜安排。在義民節慶讚中元祭典中,奉飯祭禮也是主要的祭祀活動。除了奉飯祭禮之外,中元祭典的儀式則雜有道教科儀,由釋教法師逐一完成法事。在濃厚的宗教性儀式過程中,也加入世俗的典禮,讓義民廟董事會與輪值祭典委員會等主要成員,進行三獻禮、宣讀祭文、首長致辭、交接祭典主辦權等儀式,作為圓滿的結束此次慶讚中元祭典活動,同時交棒給下屆輪值祭典委員會,也由於這種優良的制度,使得新埔義民爺的信仰與祭典.能夠不斷傳承盛大且熱鬧的祭祀活動。 註9.

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註7.目前新埔枋寮義民廟的十五聯庄祭祀圈,分別是;1、六家聯庄:竹北市(十興里部分、中興里、隘口里部分、斗崙里、鹿場里、東平里)、新竹市(金山里、千甲里)、竹東鎮(二重里、員山里、頭重里、柯湖里)。2、下山聯庄:竹東鎮(陸豐里、三重里)、芎林鄉(上山村、下山村、文林村部分)、竹北市(東海里、隘口里部分、十興里部分)。3、九芎林聯庄:芎林鄉(芎林村、文林村部分、水坑村、中坑村、新鳳村、石潭村、秀湖村、五龍村、華龍村、永興村)。竹東鎮(上坪里、瑞峰里、軟橋里、員崠里、上館里、大鄉里、中正里、東寧里、南華里、商華里、東華里、中山里、竹東里、忠孝里、榮華里、榮樂里、五豐里、雞林里、仁愛里)、橫山鄉(全鄉11村)、尖石鄉全部(原住民除外)、五峰鄉全部(原住民除外)。4、大隘聯庄:北埔鄉(全鄉9村)、寶山鄉(全鄉9村)、峨眉鄉(全鄉6村)。5、枋寮聯庄:新埔鎮(上寮里、下寮里、北平里、南平里、文山里)、竹北市(竹北里、竹仁里、竹義里、泰和里、新社里、新興里、聯興里、新庄里、麻園里、溪洲里、十興里部分)、新竹市前溪里。6、新埔聯庄:新埔鎮(新埔里、新生里、新民里、田新里、四座里、旱坑里、寶石里、內立里部分)。7、五分埔聯庄:新埔鎮(五埔里、內立里部分)、關西鎮東平里。8、石光聯庄:關西鎮(石光里、大同里、上林里、新力里、南和里)、新埔鎮內立里部分。9、關西聯庄:關西鎮(東興里、西安里、南雄里、北斗里、仁安里、南山里、北山里、東安里、東山里、東光里、南新里、新富里、玉山里、金山里、錦山里部分)。10、大茅埔聯庄:新埔鎮(巨埔里、鹿鳴里、新北里、照門里、清水里)、龍潭鄉(三水村、三合村)。11、湖口聯庄:湖口鄉(中勢村、孝勢村、仁勢村、愛勢村、信勢村、波羅村、中興村部分、湖南村、湖鏡村、湖口村、長安村、長嶺村、鳳凰村部分)、新豐鄉(中崙村部分)、楊梅鎮(三湖里、上湖里)。12、楊梅聯庄:楊梅鎮(楊梅里、楊江里、紅梅里、梅新里、永寧里、水美里、大平里、東流里、秀才里、大同里、中山里、梅溪里、金溪里、裕成里、楊明里、瑞塘里、永平里、瑞坪里、四維里、埔心里、光華里、仁美里、金龍里)。13、新屋聯庄:新屋鄉(新屋村、新生村、後湖村、東明村、石磊村、清華村、九斗村、埔頂村、頭洲村、下埔村、永興村、下田村、赤欄村、永安村、石牌村)、楊梅鎮(上田里)、觀音鄉(富源村)。14、觀音聯庄:觀音鄉(觀音村、白玉村、廣興村、武威村、大潭村、保生村、三和村、新興村、坑尾村、金湖村、大堀村、大同村、上大村、藍埔村、崙坪村)、中壢市(過嶺里、山東里、內厝里、月眉里)。15、溪南聯庄:新豐鄉(員山村、重興村、松林村、鳳坑村部分、上坑村部分、中崙村部分、瑞興村、福興村、後湖村部分、青埔村、新豐村部分、埔和村部分、坡頭村部分)、湖口鄉(鳳山村、鳳凰村部分、和興村、德盛村)、新屋鄉(笨港村、後庄村、社子村、望間村、慷榔村、大坡村、深圳村部分)、楊梅鎮(富岡里、豐野里、員本里、瑞源里)。參引邱彥貴,〈從典禮儀式看北台灣義民信仰〉,《第四屆國際客家學研討會論文集:宗教、語言與音樂》(台北:中研院民族所,2000),頁12。 
註8. 此徵引自羅烈師,〈義民節談義民信仰的幾項爭議〉。
註9.此徵引自邱榮裕,〈客家民間信仰研究的傳統與創新――以臺灣新埔褒忠亭義民爺信仰爲例〉,《客家研究輯刊》2004年第1期(梅縣:嘉應學院客家研究所,2004)。
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