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十八王公

 
 
「十八王公」的信仰,在宗教研究中屬於「厲鬼」信仰崇拜。所謂「厲鬼」指的是不得善終、或沒有後代子嗣供養的亡魂。臺灣(中國)民間居於敬畏的心理,擔心鬼厲作祟侵擾陽世,同時也受到儒家文化「人溺己溺」、「悲天憫人」的思想影響,遂在官府、寺廟、鄰里、或鄉黨的主持下,以群葬的方式將這些無主遺骸收埋,建立小祠奉祀。這類小祠發展出有應公、水流公﹑老大公、大眾爺、大眾媽、百姓公、十八王公、萬善爺、王爺等神祇信仰。這種「陰廟」在全台灣到處可見,嚴格來說這類神祇根本不具有「神」的位階,只算是孤魂野鬼受到祭祀,所以民間為「陰廟」辦的演戲酬神,扮仙戲不能「扮八仙」或天官戲,只能勉強「扮三仙」。
 
「十八王公」屬於前述的「水流公」,源起於海岸邊無主之水流屍,地方鄰里宗族之人將之收攏群葬,立祠祭拜,為一「陰廟」。臺灣沿海或是沿河岸之處這類「水流公」祠廟與信仰並不罕見,不過大部分的「水流公」之祠廟及祭祀,都僅限於小範圍之地方村落,亦常因日久而湮沒,僅有少數能歷久而不衰,如「十八王公」形成頗具規模者,實為鳳毛麟角。
 
「十八王公」之信仰的主體為十八尊神祇,由十七位「人」(十七王公)與一隻「狗」(第十八王公)所構成,但「義犬」的「犬神」似有喧賓奪主,成為該信仰的「主祀」對象,這可以從「義犬」的塑象被獨立出祭拜,甚而建立巨大「義犬」銅像、並引為標誌看出端倪。
 
「十八王公」的信仰,傳統上來說不脫離地方上的庄頭公廟性質,以往香火十分有限,賴由鄉裡父老不定期的祭祀。但隨著社會風氣功利拜金的轉變,「十八王公」的靈驗消息在民國七十年代大家樂、六合彩風行之時傳遍全台,突然躍昇成全國知名廟宇。 註1.不過「十八王公」的信眾基礎雖然擴大了,然此民間信仰受到商業化、世俗化的發展,卻也越趨明顯。祭拜的信眾中不少是風塵女郎、理髮小姐、演藝人員及其他特殊行業的從業人員,均是為了求財或求姻緣; 註2.更多的香客是來求發財,諸如祈求大家樂、六合彩等明牌,或是賭博贏錢。由於「陰廟」本身的靈驗性質及特殊的信眾屬性,「十八王公」香火是愈晚愈盛,甚至民國七十年代香火極盛時,更有近子夜時人潮方大量湧現,廟外交通為車潮所阻,非得到凌晨三點以後,人潮才開始散去。 註3.
 
另外在祭祀的供品方面,「十八王公」的祭拜除了一般水果、清香、金紙外,香客常以酒、麻油雞和油飯做供品,傳說如此更為靈驗。 註4.也有香客以香菸貢之,則似與求財有關。
 
總而言之,「十八王公」的信仰在晚近卅、四十年來,因臺灣社會的變遷,世俗信徒明顯的偏向於「求姻緣」與「求財」兩種功能,尤其是「求財」方面的「求偏財」功能特別顯著,「偏財」指的就是諸如賭博、求明牌等發橫財之性質,這是眾多「陰廟」信仰(轉變)所出現的相同現象,在民國七十年代「台灣錢淹腳目」「大家樂」、「六合彩」盛行之時,全台各地每間「大眾爺」、「有應公」等「陰廟」獲多或少都有「求偏財」(求明牌)的信眾出現,而「十八王公」正屬箇中翹楚,也因此引來功利化、拜金化現象的批評。 註5.近年來「求明牌」的風潮退去,「十八王公」的信仰較廿、卅年前褪色不少。
 
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註1.就在十八王公信仰所在地的石門區,就有兩間規模較大的「水流公」廟,其中草里阿里荖的「水流公廟」的信仰歷史至少始於清嘉慶十年,較十八王公還早,但後來的發展致使香火天差地遠。徐福全,《石門鄉志》(台北:石門鄉公所,1997),頁447、453。
 註2.傳說曾有一欲輕生的風塵女子,向十八王公求籤後得到好的歸宿,因此有不少特種營業者來參拜。見張慧中,〈香油錢何去何從系列追蹤個案篇(五)十八王公廟廟小名大收入多〉,《民生報》(台北:1985年10月4日),版6。
 註3.同上註。
 註4.關於使用麻油雞與油飯供奉的原因,一說「信徒咸認十八王公係溺斃較為虛冷」,以「食補的概念,即如同為體虛坐月子的婦女進補」般,故「麻油雞、酒是最常用來拜十八王公的祭品」。另一說據管理委員會表示,「以前討海的人生活雖清苦」,「來廟裡拜拜時就會帶比較補的麻油雞及油飯,以示敬神,沿襲已久,就成了不成文的習例」。參見前引文化部「台灣大百科全書」「十八王公」詞條(黃萍瑛撰寫)、與〈石門十八王公廟麻油雞和油飯十八王公最甲〉,《聯合報》(台北:1994年2月6日)。
 註5.〈專講靈驗宗教變成麻醉藥學者警告民間信仰異常發展瀰漫功利色彩〉,《民生報》(台北:1985年10月6日),版6、張慧中,〈香油錢何去何從系列追蹤個案篇(五)十八王公廟廟小名大收入多〉,《民生報》(台北:1985年10月4日),版6、何振忠,〈台灣錢淹宗教民間信仰功利取向? 兩派學者引發激戰!瞿海源指宗教倫理內涵稀薄林美容反駁祈富沒啥不好〉,《聯合報》(台北:1989年12月25日),版4。
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